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好的经济学需要加入灵魂考量
来源: 上海证券报    2020-06-15 10:19:24

南方航空股票    在人类经济发展的历史上,经济学常伴左右,不曾缺席,尤其是在当今社会里,经济学已然成为一门显学,被誉为社会科学皇冠上的明珠。但是,与其他学科一样,在卷帙浩繁的经济学典籍中既铭刻着真理的思想,也印记着谬误的思维。对此,人们常常自问:什么才是好的经济学?对于这个问题,《贫穷的本质》的作者、2019年诺贝尔经济学奖得主,美国学者阿比吉特·班纳吉和法国学者埃斯特·迪弗洛在所著《好的经济学:破解全球发展难题的行动方案》一书中作了很好的回答。

  什么是好的经济学?

南方航空股票  虽然“经济学”一直很热门,但在民众心里却不受待见,这并不是民众对涉及切身利益的经济问题漠不关心,实在是大家对经济学家的信任度不高。在《好的经济学》一书中,作者通过民意调查就发现公众对经济学家的信任很低,仅比政客高一点。作者认为究其原因,是“普通民众周遭充斥着大量糟糕的经济学”。一方面,有的经济学家是其所在机构经济利益的代言人,发言并不客观;另一方面,有的经济学家热衷做“预测”,但事实上他们的预测工作做得很糟,从而助长了公众对经济学的质疑。此外,作者还认为经济学家们由于媒体和自身的原因而不愿意向公众发声,去解释“那些更加微妙的结论背后通常极为复杂的推理过程”,这也导致了公众对经济学家信任度的降低。

  在作者看来,“好的经济学”就是从一些令人不安的现实入手,根据我们已经了解的人类行为和其他理论进行推测,利用数据来测试这些推测,根据新掌握的一系列现实来改进或彻底地改变自己的“进攻路线”,并最终在好运的加持下得到一个解决方案。“好的经济学”不仅包括正确的理论也蕴含正确的实践政策,是正确的理论与正确的实践政策之间的有机结合。在经济学领域里,研究“问题”与谈论“主义(理论和政策)”之间并无矛盾。从“问题”和“主义”之间的关系看,能够解决“问题”的“主义”就是“好的经济学”。

  “好的经济学”不是静态的,不是一成不变的,而是动态变化的。人们常说“一把钥匙开一把锁”,当经济环境、条件、基础的改变导致经济问题出现了新的变化时,势必引发解决经济问题的“好的经济学”即经济理论、政策也要随之改变、调整,而不是墨守成规,刻舟求剑。例如,在20世纪20年代末之前,倡导经济自由的新古典经济学正适应当时的生产力基础,推动了社会的发展,堪称“好的经济学”。然而,到了1929年至1933年的经济大萧条时期,资本主义社会的发展出现了停滞甚至倒退,由此打破了人们对自由市场的崇拜,新古典经济学逐渐式微。于是,强调国家干预的凯恩斯主义强力出场,重振经济、再现繁荣,拯救了经济,挽救了资本主义,并顺势取代新古典经济学成为那段时期的“好的经济学”。不过三十年河东三十年河西,在20世纪70年代,以石油危机为导火索,资本主义世界出现了严重的“滞胀”现象。对此,继承凯恩斯主义衣钵的新古典综合派无所适从,开出的药方不仅无法对症,甚至助推“滞胀”的恶化,越帮越忙,使其“好的经济学”的光环褪色。与此同时,主张约束甚至反对政府干预经济,要求恢复市场自发作用的各种经济学派,如现代货币主义、供给学派、理性预期学派等,轮番走上世界经济舞台,成为新一代“好的经济学”。

  “好的经济学”虽然有时让人捉摸不透,但它切切实实存在于现实中,细细品味你会发现它其实离你并不远!

  幸福感在哪里?

  经济增长总是以GDP来衡量,所以长期以来多数人认为能提高GDP的经济学就是“好的经济学”。对于这个标准,作者虽未置可否,但亦有些不屑。因为作者倾向于用“幸福感”来衡量经济的发展以及其背后经济学的“好”或“坏”。

  这也许是源自作者在其先前所著《贫穷的本质》一书中所展现的对贫苦大众的悲悯情怀,但更是出于作者冷静、独立的思考:GDP只对那些能被定价和销售的东西进行评估,而幸福感的增加促使世界经济真实的生产率提高了,但是我们在统计GDP时却完全忽略了幸福感。例如,当一棵树在内罗毕被砍倒时,GDP计算的是使用的劳动力和生产的木材,但却没有考虑失去的树荫和美景。作者认为GDP是一种有用的手段,而非目的,最终目标是提高普通人,尤其是最贫困者的生活质量。而生活质量不仅仅意味着消费,大多数人关心的是价值感和被尊重。

南方航空股票  确定以“幸福感”作为评判“好的经济学”的标准,是《好的经济学》一书的一大亮点,也是其精髓所在。人类发展经济、提高GDP的最终目的是为了人类的幸福。如果发展经济只是为了GDP数字暂时的漂亮,却导致书中描述的全球变暖、百姓失业、收入失衡、尊严丧失等严酷现象,那我们还有什么“幸福感”?正如作者所说:“即使是长期秉持‘增长第一’这一正统观点的国际货币基金组织,现在也认识到牺牲穷人来促进增长是一项糟糕的政策。”

南方航空股票  在“幸福感”的引领下,作者在书中对经济增长、气候环境、人工智能、收入不平等、社会福利、政府治理等问题展开了深入的探讨。作者认为,如果我们没有找到富裕国家经济增长的这个秘诀,或许对世界更好。虽然,这个观点看上去有些偏激,但实际上,作者是在其所表达的经济学内涵中,加入灵魂的考量――“好的经济学”还要拥有高尚的灵魂。

  剑指“灰犀牛”

  《好的经济学》一书的英文书原名是“good economics for hard times”,直译就是“应对艰难时代的好的经济学”。不过在出版的中文书名中却删掉了“艰难时代”四个字,可能是因为觉得这样更简洁明了,也许是书中所涉及的问题并不严峻,时代的天空并非布满艰难的乌云。

南方航空股票  的确,书中所涉及的经济增长、气候环境、人工智能、收入不平等、社会福利、政府治理、移民、贸易、偏见与歧视等问题确实都很常见,笔者认为这些问题用“灰犀牛”来定义比较恰当。 “灰犀牛”比喻大概率且影响巨大的潜在危机。“灰犀牛”事件不是随机突发事件,而是在一系列警示信号和迹象之后出现的大概率事件。上述“灰犀牛”般的问题表面看属于“常见病症”,但如果细究实质,则件件都有其深刻的背景和时代烙印,都为时代的艰难添了“砖”加了“瓦”,因而“艰难时代”四字不可弃,本书的英文原名似乎更符合作者本意。

南方航空股票  何以见得?在此择取一例,管中窥豹。比如贸易,这个看似表面很 “温和”的问题,就是一头桀骜不驯的“灰犀牛”。当前贸易最大的问题是某些国家和地区之间砌就的高关税贸易保护壁垒。贸易问题阻碍了经济全球化的趋势,这是因为人们担心贸易会导致自己的收益受到侵害,然而高贸易壁垒反而又人为造成了“艰难时代”。传统上我们所受到的教育是,贸易能带来巨大的总收益,只要我们能够做好重新分配,所有人都可以过上更好的生活。作者认为,现在重新引入关税对大多数美国人没有帮助。原因很简单,到目前为止,最需要迫切解决的问题之一是转型。然而,许多因行业衰退而被辞退的人从未真正振作,因为黏性经济,工人、资本等资源不容易流动,这意味着他们无法进入新行业,或是搬迁到新的地区重新站稳脚跟,因此资源也无法流向他们。与影响巨大的贸易伙伴国切断贸易配资开户 显然会造成一波新的失业潮,与农产品进口大国开打贸易战,首当其冲的可能是农业及相关产业的就业岗位减少。因此,或许经济会好起来,但是成千上万的普通人不会生活得更好。

  那么美国该如何应对自由贸易带来的负面影响呢?作者认为应该帮助因贸易而新近失业的工人,为工人支付培训费用,这样就给了他们一定的时间谋求自立。另外,还可以向受到贸易负面影响的企业提供补贴,只要它们继续雇佣老员工等等。

  在此例中,对那些看似温顺绵羊般的寻常问题,作者洞若观火,看到了在那些问题表象下潜藏着的风险。在作者看来,人类并非缺乏应对这些挑战的资源,但是缺乏能够消弭分歧、重建互信的理念,以及人们常常错用了经济学。正如作者所说,“经济学太重要了,不能仅仅把它留给经济学家。”的确,我们并非人人都是经济学家,但我们人人都可以拥有自己的“好的经济学”。